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Cómo afecta la casa donde vives a tu salud
Frio, desahucios e insalubridad
19/04/2016 | Laia Altarriba

Tener un trabajo precario, cobrar un sueldo miserable o estar en paro no sólo significa tener ingresos bajos, sino que también puede derivar en otras consecuencias, como tener que vivir en una vivienda con condiciones deficitarias (o incluso perder la casa), las cuales hacen enfermar a cientos de miles de personas, algunas hasta la muerte. Para entender la magnitud del problema, un dato: 100 000 muertos. Esta es la cifra de personas que mueren cada año en Europa por culpa de las malas condiciones de la vivienda donde viven. Lo recoge la OMS (Organización Mundial de la Salud) en el último informe sobre vivienda y salud, publicado en 201/1.

¿Qué es lo que puede llegar a provocar este extremo? La lista de problemas acumulados en la "pobreza de la vivienda" es larga. Ventanas que no aíslan del frío ni del ruido externo, humedad, demasiadas personas compartiendo poco espacio, dificultades de acceso que fomentan el sedentarismo, mala combustión de aparatos eléctricos, escapes de gas, conexiones eléctricas precarias, riesgo de ser desahuciado o, especialmente en los países empobrecidos, insalubridad por falta de instalaciones higiénicas adecuadas. Y todo ello puede derivar en problemas de salud mental, dificultades para dormir y consecuencias derivadas, problemas respiratorios, alergias, patologías cardiovasculares, de movilidad o obesidad.

Cada uno de estos problemas de salud derivados de las malas condiciones de la vivienda se reflejan en la generación de desigualdades/2 en forma de gradiente: a peor situación social, peor situación de la vivienda y peor situación de salud.

Repasemos algunas de las patologías que se pueden padecer por no vivir en una vivienda en buenas condiciones:

El 7 % de muertes en el mundo son atribuibles al frío

Este verano la revista The Lancet ha puesto cifras a las consecuencias de pasar frío en casa: un estudio ha revelado que el 7,7 % de personas mueren en el mundo por culpa de vivir en temperaturas "no óptimas"/3. Y ha añadido que lo que es especialmente perjudicial es el frío: el 7,3 % de las muertes son atribuibles al frío, mientras que el calor sólo es responsable del 0,4 %. Los investigadores han recopilado datos de más de 74 millones de defunciones, entre 1985 y 2012, de 13 países diferentes, con diferentes características climáticas. En cuanto a España, el informe revela que, entre 1990 y 2010, el 5,5 % y el 1,1 % de las muertes fueron provocadas por el frío y el calor, respectivamente.

Pero es en países con temperaturas más bajas donde la incidencia es mayor. Y eso es lo que se produjo el pasado invierno en Gran Bretaña, donde 49 260 personas murieron de frío, según The Independent/4. De estas personas, 14 780 vivían en casas que no podían pagar el recibo de la calefacción. La misma información revela que los últimos cinco años en Inglaterra ha habido un aumento del 77 % de muertes de frío, coincidiendo con el endurecimiento de las políticas de austeridad económica.

Suicidios por desahucios

El 12 de febrero de 2013 una pareja de jubilados de Calvià (Mallorca), de 67 y 68 años, se suicidó. Habían recibido una carta que les obligaba a abandonar su hogar porque no disponían de suficiente dinero para continuar pagándola. El mismo día, el pleno del Congreso debatía sobre la admisión a trámite de la iniciativa legislativa popular (ILP) sobre desahucios. El estrés que provoca la expulsión de la vivienda por la imposibilidad de pagar la hipoteca o el alquiler ha llevado a decenas de personas en España a tomar la misma opción de los jubilados mallorquines.

Según la Plataforma de Afectados por la Hipoteca (PAH), que lidera la lucha en contra de los desahucios, en 2013 ya sumaban 119 personas en España/5 que no podían pagar la hipoteca y que se habían quitado la vida, a pesar de que es una cifra difícil de confirmar. Ante una situación provocada por la especulación de la vivienda y el suelo, las burbujas inmobiliarias y la falta de políticas públicas de vivienda social, la PAH ha puesto reiteradamente sobre la mesa dos soluciones. Por un lado, que las administraciones públicas actúen para impedir que nadie se quede sin casa (en España desde el inicio de la crisis se han producido unos 400 000 desahucios/6). Y, por otro lado, mientras tanto, las diversas PAH han convertido en una red de apoyo mutuo entre las personas afectadas, que les ayuda a superar los sentimientos de culpa, estrés o depresión que, en algunas ocasiones, acaban derivando en suicidios.

Morir por falta de higiene

La situación se agrava en los países empobrecidos, donde muchos hogares no disponen de las medidas de salubridad necesarias (agua corriente, aseo, alcantarillado), con las consecuencias que esta situación tiene para la salud de los que viven. El Informe sobre Desarrollo Humano de 2014 de las Naciones Unidas alerta de que cerca de 156 millones de niños en todo el mundo presentan retrasos en el crecimiento por culpa de la desnutrición y las infecciones. Y detalla cuáles son los países con mayor mortalidad (por cada 100 000 menores de 5 años) por culpa de agua insalubre, saneamiento no mejorado o falta de higiene: Sierra Leona encabeza este dramático ranking con 1473 niños muertos, seguido de Afganistán (1405 muertos), Angola (1266), Nigeria (1229) y Burundi (1088).

Alternativas para una vivienda digna

Se calcula que en el mundo hay entre 860 y 1300 millones de personas que no viven en una vivienda digna. Y si todo sigue igual la cifra puede crecer hasta 2000 millones en 2050/7. Estas enormes cifras arrastran, a su vez, millones de patologías asociadas con las malas condiciones de los hogares. Y también arrastran millones de euros de las arcas públicas para atender y curar todas las enfermedades que derivan de vivir en una casa enferma. Mientras tanto, iniciativas con participación vecinal, asociativa, universitaria y de las administraciones públicas demuestran que ir a la raíz de los conflictos resulta más efectivo y también más barato. Se trata, por ejemplo, del proyecto canadiense de la Mental Health Comisión/8, que trabaja para resolver la problemática de personas con discapacidad intelectual sin hogar en diferentes ciudades del estado, ofreciéndoles un hogar y apoyo.

19/11/2015

Laia Altarriba, periodista con el asesoramiento de Joan Benach, profesor de Salud pública en la Universidad Pompeu Fabra

Notas:

1/ http://www.euro.who.int/en/media-centre/sections/press-releases/2011/06/new-evidence-from-who-inadequate-housing-causes-more-than-100-000-annual-deaths-in-europe

2/ http://www.euro.who.int/__data/assets/pdf_file/0013/113260/E92729.pdf

3/ http://www.infosalus.com/actualidad/noticia-causa-mas-muertes-frio-calor-20150523101438.html

4/ http://www.librered.net/?p=38647

5/ http://xarxapenedes.cat/la-pah-protestara-a-vilafranca-pel-suicidi-dun-amencat-de-desnonament-a-denia/

6/ http://www.elperiodico.cat/ca/noticias/societat/critica-leurocambra-espanya-per-lintolerable-nombre-desnonaments-4572401

Otras iniciativas para mejorar las condiciones habitacionales:

Alianza contra la pobreza energética en Cataluña

http://pobresaenergetica.es/

Proyecto de Ingenieros sin Fronteras en Mozambique para la mejora del acceso al agua y saneamiento

http://www.catalunya.isf.es/menu_otros/noticias.php?pageNum_r_noticias=4&totalRows_r_noticias=332&$sesion_idioma=2&$codigo=24758

Agua es Vida, Ecologistas en Acción, Ingeniería sin Fronteras y la FAVB llevan a los tribunales la AMB por la privatización del agua y el saneamiento

https://catalunya.isf.es/menu_otros/noticias.php?$sesion_idioma=2&$codigo=24934

Campaña en Perú sobre el Derecho al agua y el saneamiento impulsada por MedicusMundi Álava y la Asociación Servicios Educativos Rurales SER

http://www.yacullay.com/

7/ http://www.theguardian.com/global-development-professionals-network/2015/jun/10/from-beds-in-sheds-to-super-slums-theres-a-global-housing-crisis-and-politicians-must-do-more-to-tackle-it

8/ http://athome.nfb.ca/#/athome/home

19/11/2015

http://www.elcritic.cat/blogs/lapitjorepidemia/2015/11/19/fred-desnonaments-i-insalubritat-tres-exemples-de-com-la-casa-on-vius-pot-afectar-la-teva-salut/



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